也談聖誕

 

我們教會於聖誕節沒有舉辦任何慶祝活動,並非為了別樹一格,乃願意按聖經教訓而生活,凡事察驗何為神美善、完全和祂喜悅的旨意。

 

聖誕節源於羅馬天主教傳統,是記念耶穌降生而設的彌撒,英文聖誕節一字由基督彌撒兩字組成Christ Mass。自君士坦丁於公元313年把基督教合法化後,教會由受逼廹期忽然變為受尊重期。羅馬天主教為爭取人民對信仰的認受性,採納不少異教風俗,本應在冬至記念異教農神和太陽神的節日,漸漸變成記念耶穌誕生的節日,公元354年,羅馬大主教Liberus正式以1225日定為耶穌誕生日子。隨著年日過去,各地的宗教風俗和符號,慢慢也滙聚在慶祝聖誕節的傳統堙A好像聖誕燭光、聖誕樹、聖誕老人、聖誕食品等,這些東西與主耶穌降生,大部份都扯不上關係。

 

天主教傳統中有聖人尼古拉Saint Nicholas,他在希臘和拉丁天主教教會備受尊崇。尼古拉是四世紀小亞細亞區的主教,為人樂善好施,特別恩待航海的人,曾為信仰受逼廹和監禁。後人對他推崇備至,也爭相仿效他在聖誕日子贈送禮物。後來北歐的基督教國家,也漸漸融入和發展致送禮物的習慣,便產生了聖誕老人的故事。在近代的工商業活動,聖誕老人更成為最佳綽頭,為假日購物和狂歡增添了不少動力。可嘆的是,人也誤會以為聖誕節是記念聖誕老人出生的日子,節日真正的主角耶穌,卻不斷被邊沿化,不為人所認識和記念。

 

論到記念主耶穌的教會聚會,按照聖經所記,只有主日聚會和擘餅聚會。初期教會在星期日(七日的第一日),主復活的日子,一同聚集禱告和敬拜(約2019,林前162)。主耶穌在世並沒有吩咐門徒記念和慶祝祂的降生,卻親自為教會設立擘餅聚會。在祂被賣的那夜,逾越節的晚餐中,祂以無酵餅和葡萄汁代表祂的身體和寶血,吩咐門徒(教會)以擘餅和飲杯來記念祂為我們的罪,捨去身體,流出寶血(路229)。「你們應當如此行,為的是記念我。飯後,也照樣拿起杯來,說:這杯是用我的血所立的新約。你們每逢喝的時候,要如此行,為的是記念我。」(林前1124-25)主耶穌兩次提到「如此行,為的是記念我」。可見擘餅記念主為我們死,較記念主誕生更值得我們重視。

 

照筆者領受,主未叫我們記念祂的降生另一個原因,是因為祂必第二次再來。主耶穌誕生是道成了肉身的大事,卻已經成為歷史,但祂在十字架上流血贖罪,現在和將來都繼續有功效。論到祂再來,將會帶給聖徒極大和榮耀的盼望,因為那時候,基督必要作王,教會中的得勝者也必和祂一同作王(啓321),一切慶祝和讚美活動,將留待祂再臨的那日,故此我們現在需要忍耐和忠心等候主。

 

不過筆者認為主內肢體,在這個假日,思想救主的降生,有各樣相交聚會,致送禮物或慰問咭予久別的家人朋友,以表達相愛相關之情,也是美事,應留心去作,叫父神因我們彼此相愛和感恩,得著榮耀。

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

20061224日「牧者心聲」