奉主耶穌的名祈求

 

五月三日是美國全國的禱告日,總統喬治.布殊較早前曾向全國呼籲,稱祈禱是立國以來重要的國家特徵 national character ,希望國民在該日同心禱告和感恩,為國家向神祈求引導、安慰和保守。與此同時,在華盛頓州温哥華市的一所中學,最近卻發生一件與此相違的事。十二名學生因在校內舉行祈禱會而遭校方著令停課。事件是由於十二名同學,在早上上課前,自發地在飯堂舉行祈禱會,副校長因收到一名撒但教派同學投訴,著令他們停止禱告被拒,憤然處罰他們停課。後來經Liberty Counsel 介入,事件才得到解決,十二名學生再次復課,校方也承諾事件不會影響他們的學習成績。根據Liberty Counsel的裁決,在校園內祈禱,不是違法的行為,同學們只是在憲法所賦予的權利下,一同聚集祈禱,(因該校不准同學自行結社),如同聚集討論體育運動和音樂一樣,不能入之以罪。代表律師又感嘆說:「在一個充滿校園暴力的時代,難得有學生們能自發聚集,一同為社會和國家祈禱。校方要禁止的,是校園暴力,不是祈禱。」

 

上述事件是少數仲裁成功的例子,根據現時美國憲法,祈禱被視為宗教儀式,為保持政教分離的原則,祈禱不能在政府資助的公校內進行,包括校方舉行的學生集會、畢業典禮、一切運動比賽的前後,基督徒教師也不可在課室帶領學生祈禱等。故此,基督徒教師和學生在公校內的見証,僅限於個人接觸,不能公開在公校活動進行。因為撒但對基督徒的攻擊,一直都沒有停止。

 

此外,大家不要以為布殊總統比其他總統更敬虔。雖然他公開鼓勵國民同心祈禱,但我們若細讀他就「國家禱告日」的演詞,我們會發現,他巧妙地沒有開罪其他宗教信仰,也令基督徒聽起來感到恰當。他說:「不同信仰和傳統的美國人都有共同信念,認為神垂聽祂兒女們的禱告和向尋求祂的人施恩。」大家是否真的相信佛教徒、回教徒、印度教徒、錫克教徒等會奉我們主耶穌基督的名向天父祈禱嗎?他們所信的神與我們所相信的主耶穌基督相同嗎?他們都是神的兒女嗎?正如香港在九七前,政府曾呼籲和安排各宗教領袖為香港前途,各自向自己所信的神求福一樣。

 

昔日美國在內戰期間,喬治.華盛頓總統為了國家穩定和國民平安,設立國家禱告日」,目的是呼籲國民同心奉主耶穌基督的名,向天上獨一真神祈禱,求神賜褔和保守國家。那時,許多敬畏神的開國祖先,遵守聖經教訓生活,因此神垂聽他們的祈禱,賜福他們。時至今日,人若不認識主耶穌是獨一真神,不行公義正直的事,又不奉主耶穌基督的名向父神祈禱。試問神垂聽人祈禱的基礎在那堜O?然而,我們都當為國家政府、萬民同胞懇求、禱告、代求和祝謝。因為這是聖經對基督徒的教訓。

 

「你們奉我的名,無論求甚麼,我必成就,叫父因兒子得榮耀。你們若奉我的名求甚麼,我必成就。你們若愛我,就必遵守我的命令。」(約1413-15

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

200756日「牧者心聲」