行真理的勇氣

 

美國德州特拉斯的亞靈頓Arlington最近發生一件引起爭議的事。根據報導,四十六歲曾參予沙漠風暴戰役的退伍軍人Cecil Sinclair,最近因心臟病突發離世。死者不屬於任何教會,而他的兄弟是高點教會High Point Church的會友,又任職於教會。教會在過去六年死者患病期間,也不斷為他禱告,故此教會同意為死者在教會舉行喪禮funeral service。後來從家人提供死者生前的一些生活照片顯示,死者是一名活躍的同性戀者,死者家人更要求在喪禮聚會中邀請著名的同性戀樂隊唱詩。因此,高點教會牧師基利.西門Gary Simons最後拒絕為死者在教堂主持喪禮。基於聖經的教訓和教會的原則,他和教會會眾都不能容許同性戀者的生活方式在教會宣示,更不能讓同性戀樂隊在聚會中表演。他並非反對為同性戀者舉行喪禮,乃是反對在教會內默許同性戀者的生活態度,他舉例說,如果會友家人中有殺人犯去世,教會也會為他舉行喪禮,但他殺人的照片絕不能在聚會中陳示。雖然基於道德原則教會不能為死者在教堂內舉行喪禮,但弟兄姊妹仍因著愛心與關懐,甘願為喪家支付喪禮的一切開支和致送食物到喪禮舉行的場地。

 

高點教會帶領的決定,引來死者家人、朋友和全國各地同性戀組織的強力批評。他們認為同性戀人仕也當享有自己對性取向的自由,像教會享有信仰自由一樣,教會應該尊重死者個人的尊嚴和過去對國家的貢獻,特別在家人失去親人,需要安慰和支持的這時刻。同性戀樂隊發言人聲稱,教會視他們為淫亂的人,基利.西門牧師今次更把他們與殺人犯相比,實在過份。

 

筆者認為高點教會牧師拒絕在喪禮中陳示那些與信仰相違的照片,又拒絕同性戀樂隊參予教會所主持的聚會是合適的決定。

 

批評教會的人認為,教會把Cecil Sinclair視作罪人,又將一個對國家有貢獻的人與殺人犯相比,實在不能接受,但聖經對人(包括已死的人)有這樣的診斷:「因為世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀。」(羅323)「你們死在過犯罪惡之中」(弗21)若人不承認自己是罪人,又拒絕接受創造主的救贖,就好像患絕症的人不承認自己生病,拒絕醫生的診斷和醫治一樣。人一生所作的好事都不能彌補對神榮耀的虧損,更何況拒絕神的兒子。保羅也把同性戀的罪視作不義,人若不悔改便失去永生。「你們豈不知,不義的人不能承受神的國麼?不要自欺,無論是淫亂的、拜偶像的、姦淫的、作孌童的、親男色的、偷竊的、貪婪的、醉酒的、辱g的、勒索的、都不能承受神的國。」(林前6:9-10

 

雖然主耶穌的教訓中,沒有直接談及同性戀的罪,卻不能斷言慈愛的主會失去聖潔和公義的原則。主耶穌是昔在、今在、以後永在的全能者,永不改變的神,掌管舊約和新約時空的神。神在舊約表明十分憎惡這樣的罪(利2013),成全律法和先知的耶穌,豈會改變對這樣情慾罪行的看法呢?教會效法主耶穌愛罪人,卻絕不能曲解聖經真理,以求取悅世人。教會需要像高點教會一樣,有行真理的勇氣。

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

2007819日「牧者心聲」