主日學的由來

 

隨著新學年的開始,教會的兒童及成人主日學也開始新一季的課程。我們希望藉著主日學,把聖經真理有系統地教導,讓兒童和慕道初信者多明白聖經,相信主,又有得救的確據,漸漸多認識神,學習敬畏和愛慕祂,教會整體靈命更長進和成熟。

 

主日學的起源始於十八世紀晚期,那時英國的城市和工業開始發展,大量未受過教育的農民家庭從鄉村湧進城市居住,尋找工作機會。不少貧窮家庭的子女也需要在工厰堣u作,這些童工一週工作六日,沒有機會接受教育,他們在休息日(主日)於城市街頭流蕩和喧嚷,觸犯法律,帶給社區許多問題。

 

羅拔.偉奇Robert Raikes是英國格拉斯特報紙Gloucester Journal的創辦人,因為見到這些童工缺乏人生目標和方向,容易由街頭浪子淪為監犯,所以決意為他們開辦主日學,藉教導聖經真理和基本教育,讓他們重獲生命的意義和個人發展的機會。1780年代中期他在社區開辦主日學,聘請了四位教師協助他在主日教導街童讀書寫字,後來得到多馬.士托得牧師Thomas Stock的支持和推動,使主日學學生增添至約一百名。初期這些街童自覺衣衫襤褸,都不願意參加主日學,羅拔.偉奇卻耐心地鼓勵他們,只要他們洗臉和梳頭,便可以上學。每主日早上,老師首先教導他們讀書認字,午膳後有崇拜時間,隨後教導聖經真理。他採用獎勵的方式鼓勵街童學習,漸漸改變了許多頑劣不受約束的小生命。由於他不斷推廣主日學教育,使社區的少年犯案數字不斷下降,主日學校的成效得到社會廣泛的讚許,許多城市的教會也相繼開辦主日學。

 

羅拔.偉奇不是最先創辦主日學的人,在他以前已有公益學校於主日設立Charity schools。由於他在報張大力推廣主日學對社會的好處,所以受到社會大眾的注意。在1785年,主日學協會在倫敦正式成立,教會在社區不但開辦主日學校,也派發聖經和書本。羅拔.偉奇利用他所擁有的印刷工厰,繼續引進、推廣和發行更多益智書藉和聖經,令主日學正式在英國各地成為一個教會的運動。約翰.衛斯理認為主日學校在英國的發展,是教會對社會最有貢獻的尊貴工作。

 

昔日羅拔.偉奇因著主耶穌對彼得說的一句話:「你餧養我的小羊。」激發他開辦主日學,今日我們也因著愛主的緣故,用諸般的智慧,把聖經的真理勸戒和教導眾人,目的是要把各人在基督塈鳩馴全的引到神面前(西128)。新一季主日學今天便開始了,筆者鼓勵大家由兒童到長者都踴躍參加主日學。若肢體無需在崇拜後關顧新朋友,請你竭盡所能參予主日學,恆心完成所選讀的課程,不應半途而廢。希望弟兄姊妹今後若不是主日學的學生,便是主日學的老師,各人繼續在真道上彼此建立。

 

「我們務要認識耶和華,竭力追求認識他。他出現確如晨光,他必臨到我們像甘雨,像滋潤田地的春雨。」(何63

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

200792日「牧者心聲」