慈愛父神

 

自神把國賜給耶羅波安(主前930),至亞哈作王為止,北國以色列的王朝在五十六年間,已經歷三次叛篡,六個惡王的更替。在亞哈統治下(主前874-853),國內更是偶像林立,民不聊生,百姓靈性光景落到最黑暗的時期,那時神使用以利亞先知叫以色列人回轉歸神。

 

神藉以利亞行了許多神蹟,顯明耶和華是獨一無二、又真又活、大有榮耀和能力的真神,以色列人卻沒有因此回轉。因諸王的誤導和巴力先知的迷惑,百姓便背棄與他們列祖立約的神,又毀壞神的壇,殺神的先知。神雖以飢荒來管教他們三年多,他們在困苦中仍不醒悟。神又從天降火以顯明其真實,他們仍沒有因這大神蹟而回轉。其後神更降下恩雨,叫以色列人從困苦中得解救,他們卻沒有因神的恩典而悔改,王后耶洗別還要追殺神的僕人。難怪以利亞見這光景,感到心灰意冷,在羅騰樹下求死,因他自覺熱心為神,曾想在同胞中尋求靈性復興,但結果徹底失敗。

 

當我們讀列王記上十九章的時候,很容易以審斷的眼光看以利亞,認為他自憐、自義和背棄使命,但神並非用審斷態度待祂僕人。以利亞雖然因一時輭弱,心靈陷入幽谷之中,神卻十分體諒他,派天使拿食物來侍候他,神也十分尊重他,繼續委以重任,最後更派火車火馬,使他不嘗死味而被接到榮耀堨h。

 

以利亞自覺為神熱心工作而沒有果效,對百姓所為感到傷心和絕望,向神求死。神卻沒有應允他所求,反之向以利亞顯現,親自臨近與他說話。「耶和華說,你出來站在山上,在我面前。那時耶和華從那婺g過,在他面前有烈風大作,崩山碎石,耶和華卻不在風中。風後地震,耶和華卻不在其中。地震後有火,耶和華也不在火中。火後有微小的聲音。」(王上1911-12

 

為何神不在風中、又不在地震中、又不在火中對一個作「逃兵」的僕人說話呢?為何神不責備他,反用微小的聲音與以利亞交談呢?照筆者的領受,神這樣向一個失敗輭弱的僕人顯現,不單為挽回這位灰心受挫的以利亞,更藉此向我們啓示,祂對背道的以色列仍然滿有忍耐、自約、憐憫、温柔、智慧和盼望。

 

神本性的聖潔、公義和威嚴的榮耀,好比巨風、地震和烈火的無比威力。對這些多次經歷神從天上施行管教、神蹟和恩典的百姓,神比以利亞更有道理去控訴這些忘恩負義的以色列人。神好像以慈愛來制衡著公義,以忍耐來拖延施行刑罰,以寬容來約束自己對百姓背約毁壇罪的追討。神用這樣的方式向以利亞顯現,表彰了祂對罪人的自約和自隱性(賽4515),像約櫃上的施恩座蓋在滅命的天使和公義的法櫃以上一樣。

 

「耶和華說,以法蓮是我的愛子麼?是可喜悅的孩子麼?我每逢責備他,仍深顧念他,所以我的心腸戀慕他,我必要憐憫他。」感謝讚美神!神對屬祂的人真是滿有慈愛和忍耐,我們豈能對祂心持兩意,忘恩負義呢?

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

2007916日「牧者心聲」