國殤紀念日

 

今日是國殤紀念日,每年加拿大各省政府及退伍軍人團體都會在1111日上午11時一同集會,悼念為國家在戰爭中捐軀的軍人,在戰士紀念牌前默哀和獻花。第一個紀念英勇軍魂的日子在191911月第一次世界大戰後,那時稱為「停戰日」Armistice Day,由英王喬治五世創立,悼念活動在各個英聯邦國家舉行。其後這日改稱為「國殤紀念日」Remembrance Day,加拿大國民在這日向那些在兩次世界大戰、韓戰、19502007年參予維和任務殉職和現時在阿富汗執行任務的軍人致敬。

 

為配合國殤紀念日,今期的Macleans 雜誌刋登了多名在坎大哈陣亡的加軍遺書,內容十分感人。文章的標題是「若你讀此信件時,對不起,我再不會回家了!」。這些陣亡的加軍,大多數十分年青,由21歲到38歲不等,他們被國家派到阿富汗危險的戰區,幫助阿富汗新政府,執行反恐及維持和平任務。26歲的尼古拉Nichola Goddard是一名步兵團的女軍官,她在2006517日一次與塔里班叛軍的戰事中殉職,成為加拿大自第二次世界大戰後,首位在戰事中陣亡的加拿大女軍人。她的遺言有以下一句:「當我們愈多接觸他們(阿富汗人民),我愈認為我們的服務有意義。」這些為加拿大出征的軍人,實在值得我們的尊敬。他們熱愛國家,以絕對順服的軍人精神,被派往危險的地方,執行艱巨的維和任務,冒死地完成使命。

 

國殤紀念日又令筆者想起那些為神國和神國福音犧牲的聖徒。若加拿大的軍人為自由、民主和公平的信念,犧牲自己寶貴的生命,基督徒豈可失去為神國盡忠的信念,忘記那位已戰勝死亡的耶穌基督呢?教會是神派駐人間的屬靈軍隊,由第一位殉道者司提反開始,一直在各時代和不同的地方面對世人的反對,甚至是逼廹,曾有無數的聖徒,為主耶穌的名和福音受苦,成為殉道的戰士,教會歷史是用聖徒的血所寫成的。我們認識聖經之餘,也要認識教會歷史和現時世界各地宣教的情況,藉此激發我們對天國使命的承擔和擴展神國的心志。大家可瀏覽以下網站的消息,擴闊大家的目光,多為前線工作的宣教士和為主受苦的肢體代禱。

 

「他們因著信,制服了敵國,行了公義,得了應許,堵了獅子的口。滅了烈火的猛勢,脫了刀劍的鋒刃,`弱變為剛強,爭戰顯出勇敢,打退外邦的全軍。有婦人得自己的死人復活,又有人忍受嚴刑,不肯苟且得釋放,為要得著更美的復活。又有人忍受戲弄、鞭打、捆鎖、監禁、各等的磨煉、被石頭打死、被鋸鋸死、受試探、被刀殺。披著綿羊山羊的皮各處奔跑、受窮乏、患難、苦害,在曠野、山嶺、山洞、地穴、飄流無定。本是世界不配有的人。這些人都是因信得了美好的證據,卻仍未得著所應許的。因為神給我們豫備了更美的事,叫他們若不與我們同得,就不能完全。」(來1133-40

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

20071111日「牧者心聲」