誰在苦難中仍為別人祈求?

 

約伯這一個聖經人物,令我們想起什麼呢?一個受苦的人?一個正直敬畏神的人?還是一個物質和心靈都豐富的人呢?以上三樣都是約伯人生的見証。還有一樣,就是他禱告代求的榜樣。

 

我們知道約伯所經歷的一切苦難,是從撒但的攻擊而來,人看來無緣無故的災禍,原來是與天上靈界的奥秘有關。神認為難得有一個完全正直、敬畏神、遠離惡事的人,在地上成為祂的見証;撒但卻認為約伯的正直和對神的敬畏,只因神保護和祝福他。若神收回保護和一切的祝福,約伯便會變得醜陋和苦毒,必定當面棄掉神。在神的容許下,撒但叫約伯立刻失去一切擁有的,約伯卻仍然持守純正,沒有犯罪,也不妄論神。撒但不甘失敗,再次擊打約伯的身體,使他全身長了毒瘡,又藉著他妻子的激動、好朋友的誤解和妄論,以為會令他犯罪離棄神,但約伯仍然保持他的正直和敬畏神的態度。

 

雖然撒但未能摧毁約伯的正直(Satan failed to destroy Job’s integrity),卻成功攔阻了約伯為他人的禱告(He succeeded to interrupt Job’s intercession)。約伯記第1章記載約伯是一個完全正直和敬畏神的人,他常在家中作忠心的祭司,為兒女們代求。「他的兒子,按著日子,各在自己家堻]擺筵宴,就打發人去,請了他們的三個姐妹來,與他們一同喫喝。筵宴的日子過了,約伯打發人去叫他們自潔。他清早起來,按著他們眾人的數目獻燔祭。因為他說,恐怕我兒子犯了罪,心中棄掉神。約伯常常這樣行。」(伯14-5)從第2章至41章,我們再看不到約伯作祭司的代求了,只看到他不斷申訴自己的痛苦和與朋友間的辯論。

 

神在天上看重地上有人藉禱告與祂相交,忠心作祭司為別人代求。神沒有向約伯和他的朋友解釋一切苦難的由來和目的,反問人能否明白祂創造的智慧。但神始終重視與約伯的關係,並喜悅他作中保為朋友代禱。當約伯恢復代禱的神聖任務時,他就重新得到神加倍的福份。「耶和華對約伯說話以後,就對提幔人以利法說,我的怒氣向你,和你兩個朋友發作。因為你們議論我,不如我的僕人約伯說的是。現在你們要取七隻公牛,七隻公羊,到我僕人約伯那堨h,為自己獻上燔祭。我的僕人約伯就為你們祈禱,我因悅納他,就不按你們的愚妄辦你們。你們議論我,不如我的僕人約伯說的是約伯為他的朋友祈禱,耶和華就使約伯從苦境轉回。並且耶和華賜給他的,比他從前所有的加倍。」(伯427-810

 

苦難和病痛最能奪去基督徒的喜樂,也使代求的神聖任務中斷。人若在苦難中祈禱,只注重為自己的困苦哀求,鮮為別人祈求。惟有耶穌基督被釘在十字架上,雖然祂肉身受盡極大痛苦,面對世人的侮辱,父神的離棄,祂仍然為世人祈求。約伯記不單帶出人對苦難因由的迷思,更說明神重視我們的祈求。

 

「惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」(彼前29

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

200823日「牧者心聲」