說竹

 

上週筆者與大家談蘆葦,今週則說竹。中國的文人墨客、哲者雅士多喜歡種竹、賞竹、詠竹、畫竹。他們不單欣賞竹的形態和神韻,也喜歡竹的本性和氣質。

 

竹屬禾本科,生長於亞熱帶和暖帶,種類過千。竹子中空外直,柔而不折,四季常青,夏不畏暑熱,冬不屈霜寒,伐後而復生,具耐旱的特性。竹子可生於貧壤之地或山石之間,根莖皆橫走地下,莖部也起節,根曼生成鞭形,抓緊地土或巖石。竹是最快速生長的植物,原因由於它幹莖俱分節,竹葉可從枝幹節中生出,竹芽也可從莖節中萌發成筍。中國古時,竹的用途非常廣泛,是生活起居的必須品。故此有云:「寧可食無魚,不可居無竹。」可見竹對古人生活的重要性。

 

唐朝詩人白居易把竹比作君子,他認為一個道德高尚,品格脫俗的賢人,就好像竹一樣,具備下列四種品格:本固、性直、心空、節貞。清代著名書畫家鄭板橋,以畫竹和詠竹聞名。他的「竹石詩」道出竹的堅貞情操:

 

咬定青山不放鬆、立根原在破巖中。

千磨萬擊還堅勁、任爾東西南北風。

 

神創造了竹,賜給它美麗的形態,賦予它堅精的氣質。筆者認為竹與基督徒有許多相似的地方,現試借用上述詩句,以竹引寓基督徒在世生活應有的一些特性。

 

「立根原在破巖中」,基督徒是立根於耶穌基督,這被神擊打的磐石上,祂卻成為我們的救主,既堅固又可靠(詩312-3)。「惟獨祂是我的磐石,我的拯救,祂是我的高臺,我必不動搖。我的拯救、我的榮耀、都在乎神。我力量的磐石、我的避難所、都在乎神。」(詩626-7)我們若扎根於這靈磐石,便能吸取所流出來的水,解心靈的乾渴(林前104,約737-38)。聽道又行道的基督徒,更好像竹一樣,立根和生長在磐石中,既堅固又聰明(太724)。「咬定青山不放鬆」,當我們立志認識並遵守神的話,追求不放鬆,我們的靈命便會扎根得深。義人的根必不動搖,因為立根於基督堙C神也使我們成長(林前37),「那在基督堸磼T我們和你們,並且膏我們的,就是神。」(林後121

 

「千磨萬擊還堅勁」,一個敬畏神,凡事順服聖靈引導的基督徒,他的屬靈生命,必生長如竹一樣茂盛和堅勁。他行事正直,情操高尚,像竹一般高直挺立。他立志虛己,處事忠心,常存氣節,如竹中空有節。他對人温柔,對撒但剛強。不受利誘,不被惡動,像竹般柔中有剛,寧折不屈。「任爾東西南北風」,基督徒要靠主剛強,雖遭各樣環境的變化,仍然忍耐到底,像竹般傲寒耐熱。遇百般人事的衝擊,仍能像風前竹一樣,迄立不倒。因為他倚靠神,神必定幫助敬畏和信靠祂的人(詩11511)。

 

感謝神!祂所創造的萬物,充滿著祂豐富的智慧和知識。筆者以竹寄意,與大家作以上一些分享。

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

2008316日「牧者心聲」