盼望上帝之城

 

911恐怖襲擊事件是美國甚至全球政治秩序的里程碑。其後美國以反恐理由,攻打伊拉克,多國也為了反恐,捲入阿富汗戰爭,紛紛損耗了國家經濟。自2001911日至今七年堙A美國不但沒有因為反恐成功,帶給自己和世界平安,反而因為忽略本土的經濟和房產管理,引來這次世紀性的金融海嘯,令各國經濟面臨困境,使全球陷入比911更大的驚恐之中。

 

歷史上羅馬帝國曾一度雄霸歐洲,國力興盛和富強達800年之久。當時羅馬的貨幣上還刻上「永遠不能被征服的羅馬Invicta Roma Aeterna: Eternal, Inconquerable Rome。公元406年的冬天,西哥德族的阿拉利王Alaric of Visigoths與他的軍隊踏過冰封的萊茵河,南下進攻繁華卻腐敗的羅馬帝國。羅馬城被北方蠻夷圍困多年,終於在公元410824日失守。蠻賊進城後,姦淫擄略,大肆屠殺三日之久。當年的824史實比美國的911恐佈襲擊更為震撼,它正標誌著羅馬帝國的覆亡。

 

奧古斯丁因著羅馬帝國的傾覆和當時歐洲正陷入恐懼中,他便寫了「上帝之城」The City of God一書回應。他指出基督徒應如何看歷史,在驚恐的世界中他們應持守甚麼態度生活。他用聖經的觀點,反駁像今日東方宗教的輪迴歷史觀,指出人類的歷史是從神的創造開始,後來人類敗壞墮落,基督降世救贖是歷史的高峯,直到末日神的審判為結局。奧古斯丁提醒基督徒在世生活,除了有地上國家的國籍外,他們更是天國的公民。這天國公民身份比地上國家公民身份更寶貴,他勸勉基督徒在世作客寄居,切勿致力在地上建立像神國般的理想國家,也不應因為世界的敗壞而退隱荒野,變成自以為敬虔的神祕組織。(奧古斯丁另有一些神學觀不大正確,助長了日後天主教的錯誤。)

 

199112月代表共產主義的強國蘇聯正式解體,不到20年,代表資本主義的美國和其他富裕國家,她們的經濟和金融制度也幾乎陷入解體邊緣。這些事情都清楚告訴我們,地上的邦國和制度都可以一剎那被震碎,唯有在神的國堻斻郁插C現在主耶穌正為聖徒預備天家(約142),一個不會受恐怖襲擊、核武威脅、地震風災和金融海嘯所震動的國(來1228)。假若我們認為現時飽受人類污染和破壞的地球仍是美麗,那麼神所經營的天城必定更輝煌了。我們憑著信心接受神兒子的救恩,叫我們的靈魂得脫將來永火的刑罰,便要常存愛心、信心和盼望生活,又要忍耐到底,以致最終得進入神為我們預備的「上帝之城」。

 

「我們卻是天上的國民,並且等候救主,就是主耶穌基督,從天上降臨。祂要按著那能叫萬有歸服自己的大能,將我們這卑賤的身體改變形狀,和祂自己榮耀的身體相似。」(腓320-21

 

 

杜嘉明

温哥華列治文平安福音堂傳道人

20081123日「牧者心聲」