活像基督宣教教會

 

初期教會照著主耶穌的吩咐,在聖靈帶領下滿有能力地把神國的福音從耶路撒冷傳到外邦。五旬節聖靈降臨後,教會短時間內從120人迅速增至上萬人。初期教會信徒都聚在一處,十分敬虔愛主,同心遵守使徒的教訓,彼此相愛,神將人數天天加給他們。雖然耶路撒冷教會是12使徒傳道和服事的據點,福音和教會發展卻受著某些限制,直到教會遭遇患難,門徒從耶路撒冷四散傳道,才得以解開。神不單將救恩賜給猶太人,也賜給萬國萬族,叫他們有機會蒙恩得救。使徒行傳112章,記載重點放在耶路撒冷教會的發展,福音的傳承人物以彼得為主。從13章到28章,福音的傳承人物是保羅,而安提阿教會便成為福音擴展的重要據點。

 

從教會增長角度來看,安提阿教會有以下幾方面的好榜樣

 

1.      活像基督教會:門徒稱為基督徒,是從安提阿起首。(徒11:26耶路撒冷教會有無私全奉獻的愛;安提阿教會則能活出耶穌基督的生命,叫未認識主的人深受吸引,留下良好深刻的印象,認定他們是跟隨基督的人,基督徒因此得名。教會要增長,聖徒首先必須要活出基督的樣式和生命

2.      傳福音給外邦異族:耶路撒冷教會的福音對象僅限於猶太人;安提阿教會是宣教的教會,因為聖徒們明白和遵守主的吩咐,執行大使命,積極把福音傳給外邦人(徒11: 20。我們也當追求更大的愛,為異國異民得聞福音代禱,棄絕那狹窄和阻礙神國福音發展的思維,立志做一個宣教的教會。

3.      同心同靈事奉主:安提阿教會帶領的組合包括不同種族、文化、社會階層和屬靈恩賜的人,他們都能在耶穌基督裡彼此同心,一同服事主。我們也當在主裡學習同心和同靈同工,心思、意念和愛心相同地彼此配搭,討教會的元首喜悅。

4.      教會配合聖靈作工:安提阿教會的領袖與主關係十分親密,敏銳於聖靈的帶領,而且同心合意按聖靈的指引行事,聖靈說:要為我分派巴拿巴和掃羅,去作我召他們所作的工。於是禁食禱告,按手在他們頭上,就打發他們去了。(徒13:2-3教會發展聖工首要是教會領袖迫切同心尋求神的旨意配合聖靈行事。

5.      恆久禱告的教會:安提阿教會看重禁食禱告的事奉,教會史上首次差傳旅程是由於一群逼切尋求神、為神國的擴展肯廢寢忘餐禱告的人所帶動,其後產生連串宣教旅程禱告既是聖徒一件尊貴崇高和帶出神作工的事奉,我們理當忠心盡力完成。

 

教會時代從耶穌的門徒開始,《使徒行傳》是聖徒行道和傳道實錄,也是聖靈行事和說話的記載,使徒行傳沒有終結於第28章,透過新約不同時代、不同地方教會的發展仍延續下去。願神使我們能夠成為一個像基督宣教教會

 

杜嘉明

溫哥華列治文平安福音堂長老

2012422日「牧者心聲」