住棚節的意義

 

每年在九月中旬至十月初,大家可能在街上看見一些穿著黑色禮服的猶太人,原來他們正記念傳統猶太教的節期。在每年猶太曆法七月堙A猶太人都要守三個節期:七月初一日有吹角節(今年916日),希伯來文Rosh Hashanah意指一年之始,這是猶太人的新年,要吹角作記念。七月十日有贖罪日Yom Kippur926日),這是猶太人節期中最神聖莊嚴的一日,一方面呼籲民眾向神認罪,為罪難過;另一方面記念大祭司每年此日進到至聖所為百姓贖罪。從七月十五日開始有住棚節Sukkot,要守節七日(101日至7日),百姓的情緒從認罪的悲傷,變為記念曠野帳棚生活及慶祝收藏土產的歡樂,住棚節同時是收藏節。這些日子堻ㄕ雩t會,百姓不能作工,向神守節(利23:23-44)。

 

住棚節Sukkot希伯來文意指臨時蓋帳,神要以色列人守住棚節,一方面叫他們世世代代知道和記念神曾帶領他們祖宗離開埃及為奴之家,在曠野寄居,住在帳棚堨|十年之久,最終帶他們到達迦南應許之地;另一方面,又讓他們慶祝收藏地的出產(出23:16)。猶太人會按照習俗,揮舞棕樹枝和柳樹枝,表示向神感恩和讚美,合境的人為農作物有美好收成而歡樂,也祈求神賜下冬雨,以致明年春天再有好收成。

 

猶太人被擄歸回後,住棚節附加了倒水的禮儀。按照傳統,祭司們守節七日内,每天會列隊從耶路撒冷的西羅亞池取水,往聖殿山去,把水倒在祭壇上。這水表示以色列盼望神的救恩,「所以你們必從救恩的泉源歡然取水。」(賽12:3),也期待神降雨,賜下豐年。昔日祭司們在住棚節取水的行列,可能觸動了主耶穌,以致祂站著高聲說:「人若渴了,可以到我這堥茬隉C信我的人,就如經上所說,從他腹中要流出活水的江河來。」(約7:37-38)。

 

此外,猶太選民過住棚節與他們熱切期待彌賽亞的來臨有密切的關係。照撒迦利亞先知預言,將來到「那日」,神必出去與列國爭戰,必有活水從耶路撒冷出來,列國的人必上來敬拜,守住棚節,凡不上來敬拜的,必無雨降在他們的地上(亞14:1-17)。因此,對敬畏神的猶太人來說,住棚節不僅是記念過去曠野支搭帳棚的日子,也是盼望彌賽亞臨到所帶來的拯救和國度的復興。

 

今天是住棚節最後一天,是節期最大之日,對我們基督徒來說,這「耶和華的節期」有豐富和深厚的屬靈意義,神要藉節期來ㄔ嗐╞羶楫滬p劃。住棚節提醒我們是蒙神揀選和拯救的選民,我們在地上只是過客旅寄居的生活,在人生曠野的道路上,神作我們的引導、供應、保護和幫助。我們應當緊緊跟隨主,常常就近主,不可離開這救恩的泉源,從祂支取生命的供應和力量,因盼望耶穌基督和祂榮耀國度的顯現而忠心為主作工。

 

杜嘉明

溫哥華列治文平安福音堂長老

2012107日「牧者心聲」