帕特里克日的變異

 

上週一北美許多城市都有慶祝聖帕特里克日 St Patrick's Day 的遊行活動。今天許多人慶祝這個愛爾蘭的傳統節日,卻不知道帕特里克是誰和有何貢獻,就好像大多數人慶祝聖誕節,卻不知道耶穌是誰一樣。

帕特里克生於公元389年至461年羅馬帝國統治下的英倫,成長在基督教家庭,父親是教會的執事,祖父是牧師。16的時候被愛爾蘭匪徒強行擄走,被賣作奴隸,當時愛爾蘭是不文明、異教林立和野蠻部族爭霸之地。帕特里克在那堻Q迫為人牧羊年,這段日子成為他反思信仰、與神相近和靈命更新的機會。

後來帕特里克成功逃回家,並且在英倫地區傳道和牧養教會達廿年。他48歳的時候,在夢中聽到有愛爾蘭口音的人對他説:「我們請求你到這堥荂A與我們同行」,這異象便成為他的「馬其頓呼聲」。在公元432年帕特里克重返昔日為奴之地,幾經辛苦,他走遍整個大島,把福音傳給未得之民。帕特里克的佈道策略是差派佈道小組(兩人至十二人)到某個蠻夷部落,首先向首領傳福音,引他歸主,又在附近建立福音站,以便與當地居民交往傳道。當信主的人數增多,他們便在那堳堨葑郱|,派兩三位屬靈領袖留守,然後宣教隊又再前往的部落,傳福音建教會去。他們遵行主的吩咐,傳道給當時羅馬天主教會視為化外的人。後來帕特里克成為愛爾蘭地區的主教,他的信仰對當地有深遠的影響。因他積極傳福音,推動僧侶小組作差傳,福音在第六和第七世紀甚至傳返西歐。

在教會歷史上,帕特里克是愛爾蘭異教徒的福音使者,後來羅馬天主教會追封他為聖徒,神化了他的身份和工作。有關他的傳說,許多都不盡不實,且帶有神祕和迷信色彩。例如傳說他為動物祝福祈禱,又把愛爾蘭的蛇全然驅走等等。

 

帕特里克不是愛爾蘭人,卻對愛爾蘭民族和教會有莫大的貢獻,後來愛爾蘭天主教徒便用他離世的日子(三月十七日),在教堂舉行彌撒來記念他。公元1762年僑居紐約的愛爾蘭人首先慶祝這日,舉辦遊行活動,藉此團結僑民。後來僑居世界各大城市的愛爾蘭人都紛紛慶祝,這日便漸漸成為推廣愛爾蘭民族主義的節日,慢慢也失去原有的宗教意義。時至今日,聖帕特里克日遊行已成為大城市的文化活動之一,不同團體都上街遊行,吸引遊客,商人趁機大賺一筆,飲食業和啤酒商也大力贊助。但今年有兩個啤酒商終止贊助紐約市的遊行,原因是主辦單位拒絕同性戀組織的要求,因為他們不單參與巡遊,而且打算宣示同性婚姻的標語和他們的權益。

 

走筆於此,筆者想大家明白撒但破壞神工作的慣用技倆,就是慢慢地政治化、世俗化和商業化。我們不慶祝聖帕特里克日,卻要有這神僕的心志和使命,熱心為主作見証,不怕困難,參予差傳,把福音傳給未得之民,也防備撒但漸漸的滲入、更改、混亂和取代,我們要有屬靈的判斷。

 

杜嘉明

溫哥華列治文平安福音堂長老

2014323日「牧者心聲」