羊年說羊

 

新年伊始,筆者首先祝願大家羊年蒙恩,身心安康,靈命進步,榮神愛人!

 

筆者最近在網上看到轉載【江南時報】一篇有關中華文化的文章,標題為《我們其實都是羊的傳人》,作者引用許多古籍記錄來說明這個觀點。中華民族最早的祖先,伏羲氏和神農氏都以羊作部落的圖騰。伏羲的「羲」字以羊為部首,他用「羊角柱」發展出八卦,可見陰陽之道和後來易經的學說都始於羊。堯舜時代的皋陶用獨角羊來斷案。炎帝神農氏姓姜,生於羌地的羊頭山,他的血緣與「羊」有密切關係。羌人祖先的信仰和生活都與羊有關,他們用羊祭祀作圖騰,以羊為吉祥物,衣食住行和制禮作樂都離不開羊。殷商時期的諸候常與羌人爭戰,曾用羌人奴隸為「人祭」作祭祀,後來以羊取代,所謂「替罪羊」可能源於此。春秋戰國時期的梁惠王以羊代替牛行「釁鐘之禮」(指用牛羊的血塗鐘行祭神之禮)。此外,中國最早的文字甲骨文,在六畜字根中出現與羊有關的字最多。【說文解字】記載:羊食為養、羊大為美、羊言為善、羊我為義等等可見古人對羊的評價甚高。因此,作者認為中華文化是始於羊的文化,我們是羊的傳人,龍的傳人的說法是後來才出現的,羊實在超越龍。

 

根據【春秋繁露】卷第十六(執贄第七十二)所記:古時卿相之交,用羊羔作見面禮,以表尊重,因為羊有幾樣高尚的德性,「羔有角而不任,設備而不用,類好仁者;執之不鳴,殺之不諦,類死義者;羔食於其母,必跪而受之,類知禮者;故羊之爲言猶祥與,故卿以爲贄。」意思指羊雖有角卻不亂撞,有能力而不隨意用,是仁德的品性;被捕殺時卻不哀鳴,率性就死,是義的品性;羊羔在母羊下以跪姿吃奶,此乃知禮的表現。羊既有此三德,故被視為吉祥之物,所以士大夫們用以作禮物。

 

中華文化及文字的由來有許多地方與聖經的教訓十分相合。在人類還未食肉之前,亞伯牧羊又用羊獻祭給神。舊約時期以色列人常用羊作祭祀和贖罪。神所立的彌賽亞有著羊美好的德性,最終被殺為人贖罪。「他被欺壓,在受苦的時候卻不開口,他像羊羔被牽到宰殺之地,又像羊在剪毛的人手下無聲,他也是這樣不開口耶和華卻定意將他壓傷,使他受痛苦,耶和華以他為贖罪祭。」(賽53:7,10)施洗約翰直接推介耶穌說:「看哪,神的羔羊,除去世人罪孽的。」(約1:29這一切都叫我們認識神藉兒子救世的計劃。

 

上文與羊有關的文字好像都指向這代罪羔羊耶穌。【說文解字】解釋:「羊,祥也,祥,福也」,意指以羊獻上為祭者便蒙福。「養」字由「羊食」組成,神的羔羊是我們維生的食物(約6:3551);「美」字由「羊加人」組成,神用皮子造衣服為人遮羞,披戴基督才算為美;「羊言」是「善」的,主耶穌一切教訓於我們都是有益的(約6:63);羊在我以上為之「義」,我們只能藉著神羔羊的血遮蓋才能稱義(羅3:22-25)。這些字的造成,看來與聖經有關神羔羊救贖的計劃十分吻合。

 

聖經用羊比喻人,我們本是迷羊,現已蒙恩得救成為主的羊,盼望大家在羊年繼續緊緊跟隨神羔羊的腳蹤,帶領更多迷羊歸回羊圈,真正成為「羊的傳人」。

 

杜嘉明

溫哥華列治文平安福音堂長老

2015222日「牧者心聲」