聖徒的忍耐

使徒行傳記載聖靈透過福音使者來建立初期教會,在使徒傳道過程中,保羅和西拉在腓立比的經歷對我們有許多正面的鼓勵。在聖靈帶領下,保羅和同工們在第二次宣教旅程中來到特羅亞,保羅在夜間見異象,有一個馬其頓人呼籲他們來幫助,宣教隊便同心前往馬其頓去,首站來到腓立比。這城市看來不單是羅馬人的軍事據點,亦是撒但管轄的地方,當地找不到猶太人的會堂,使徒們又遭受巫鬼多日的干擾。保羅認識人的靈魂若要得到福音真理的釋放,就必須先要瓦解邪靈對人的控制,想不到驅魔雖然成功,卻換來無理毆打受傷,並陷入牢獄中。然而,保羅和西拉卻在夜間唱詩讚美神,最終帶來禁卒全家信主(徒16:16-34)。保羅和西拉的見証讓我們看見心懷天國異象和使命的人有超乎常人的能耐,得我們省思和效法。

1.     能忍受暫時的屈辱:保羅奉耶穌的名把使女身上的巫鬼驅趕,使她肉體和心靈得著釋放,對那使女來説是一個醫治。這卻破壞了使女的主人們生財工具,被他們痛恨,押解到官府那堙A遭到毒打。在這黑暗的世代,基督徒行善為義不一定被世人欣賞,可能被人大大反對和羞辱,聖徒需要靠主忍辱負重,有時只能祈禱交託神,求主伸冤和幫助(羅12:19),默然等候神作工。

 

2.     能忍受肉體的痛苦:保羅和西拉遭棍打後,被關禁在內監,兩腳上了木狗,身體動彈不得,這可算是羅馬人對重犯的對待。他們受極大的皮肉之苦,仍然不發怨言,反映他們內心必定充滿平安、忍耐和盼望。「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。」(林後4:17)原來聖徒為主受苦是得永恆獎賞難得的機遇,我們不要懼怕,反而要珍惜,因為聖靈必給我們夠用恩典(太5:11-12)。

 

3.     能在夜間歌唱讚美:若有人忍受冤屈和毒打,不發怨言和唉哼,已是非常難得的。保羅和西拉竟然仍能禱告、唱詩讚美神,可見神的能力和恩典在他們身上是何等大,超越肉體的痛苦和牢獄的黑暗。蔡蘇娟、蘇恩佩和羅慧娟三位姊妹的見証都顯示神的恩典超越病患的煎熬和死亡的可怕,神能使人夜間歌唱(伯35:10)。

 

4.     能把握機會作見証:保羅和西拉在牢獄夜間的祈禱、唱詩和讚美帶來地動天搖,經文形容「忽然地大震動,甚至監牢的地基都搖動了,監門立刻全開,眾囚犯的鎖鍊也都鬆開了。」(徒16:26)這裡最少有三大神蹟發生,(1)為何這麽大的地震沒有造成傷亡?(2)為何地震發生同時,監門會全開,眾囚犯的鎖鍊也同時鬆開?(3)為何沒有一個囚犯乘此機會逃獄?這些神蹟的發生成為保羅向禁卒作見証的好機會。我們為主作見証若有信心和有受苦的心志,神會使我們經歷祂更多奇妙的作為。

 

但你們若因行善受苦,能忍耐,這在神看是可喜愛的。你們蒙召原是為此。因基督也為你們受過苦,給你們留下榜樣,叫你們跟隨祂的蹤行」(彼前2:20-21

 

杜嘉明

溫哥華列治文平安福音堂長老

2015823日「牧者心聲」