恩慈與嚴厲之間 劉君堯弟兄

可見神的恩慈,和嚴厲。向那跌倒的人,是嚴厲的。向你是有恩慈的,只要你長久在祂的恩慈裡。不然,你也要被砍下來。 - 羅馬書11:22

基督徒父母都知道,要兒女信主,做討神喜悅的人,實在需要花費很多的時間和精力,付出很多勞苦。有的父母因為覺得困難太大,或者不願意付出太多,就灰心或者放棄了。以往看過一些父母,因為家庭的一些實際困難,或者信主的時候兒女已經長大,還是在兒女信主的事情上苦苦掙扎。有的經過兒女非常反叛,或者夫妻有一個還沒有信主,但是在很大的困難裡面始終依靠主不肯放棄,反而籍著禱告和努力,像那個寡婦求不義的官一樣,最終還是看到神的作為,兒女的改變。

我們平時的生活對兒女影響很大,所以父母要留意安排很多時間和兒女在一起,陪伴他們。孩子實在地感受到父母的愛,這是沒有任何其他的東西可以代替的。做父母的很喜歡用恩慈對自己的孩子,這其實是神所造的性情,每個人都有。主耶穌說「你們雖然邪惡,尚且知道拿好東西給兒女」,可見就算人墮落得非常厲害,神所造的那種對兒女的愛還是很難完全破壞。我們讀聖經,不難發現裡面多次宣告「耶和華 ,是有憐憫有恩典的神,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實」。在恩慈和嚴厲之間,神的確更加喜歡用恩慈對自己的兒女。

中國人的父母的確大部分都愛孩子,但是有一樣事情是我們要留意的。以前曾經有統計說,華人的孩子在北美是學業最好的。但是父母以孩子出人頭地為自己的驕傲,所以孩子承受很大的期望和壓力,因此華人的孩子自殺率也是最高的。基督徒有時候也會把自己的驕傲,把對兒女在今生的成就和前途的注重,和對他們的愛混合在一起,怕他們「輸在起跑線上」。這種情況下的孩子慢慢長大,常常不容易感受到父母的愛(畢竟是孩子),而是感受到父母的自私。

我的孩子漸漸地長大,太太就說我是softy,意思說太軟反而會放縱孩子。的確,講道的人常常在神面前有很多要學習的地方,比弟兄姐妹更加需要受教。國內出來的父母,因為常常是一個孩子,比較容易放縱,慢慢的孩子也容易成為「四二一總司令」,四個祖父母,兩個父母,只有這個孩子。這樣的情況,其實會對孩子做成很大的破壞。記得兒子小的時候送他去社區中心上幼童體育課,開頭的時候他不肯留下,連我也不肯離開。感謝神很快父子兩個都適應了,卻又看到有另外一個孩子在哭鬧,因為媽媽不在。門外那個擔憂的媽媽,很緊張的問我她的孩子怎樣。回答說,「沒事,讓他哭。現在不讓他哭,將來就你哭。」有時候真的需要自嘲一下,自己也是軟弱,教導別人卻振振有詞。

神有威嚴可怕的一面。祂雖然不輕易發怒,但是歷史上對祂的百姓的審判卻是非常可怕的。做父母的一定要讓兒女認識這點,不認識這點是不能明白救恩的。雖然我們一般用慈愛和孩子相處,卻更加要讓孩子對我們存著尊重和懼怕,才能「使兒女凡事端莊順服」。

不忍用杖打兒子的,是恨惡他;疼愛兒子的,隨時管教。- 13:24