普利茅斯弟兄會() - 不同的分支

 

開放式的弟兄會經過歷史上的努力傳道,遍佈了世界各處的地方,在東南亞和中國也有獨立弟兄會,小群/聚會所的的各分支,國內不少的獨立家庭教會等等我們比較熟悉的教會。這些教會裡面的各種分裂和分支我們也比較熟悉。閉關式(exclusive)弟兄會也同樣發展到世界各處的地方,然而他們的實際情況在華人教會的圈子裡面是很少人清楚的,因為我們知道的一些教會歷史的書籍,大部分比較詳細提及的都是開放式弟兄會。

 

閉關式弟兄會(exclusive brethren)歷史上也產生不同的分支,但是到現在已經基本上分成3群的聚會:1)延續達秘弟兄的一群;2)1881, 1909,1940年分出的弟兄們,組成了現在統稱的KLC弟兄;3)還有信仰極端/異端的Raven派,就是現在比較多人知道的「普利茅斯基督教會」(PBCC, Plymouth Brethren Christian Church).

 

守住達秘的教訓的閉關弟兄會,現在已經很少,BC省只有我們隔壁Blundell5號路交界的8020號那些弟兄們。他們其實沒有外人想像這麼「閉關」,甚至沒有一些「保守開放式弟兄會gospel hall」的做法那麼嚴格。雖然他們認真持守對聖經的領受,卻不認為自己是唯一的教會,注重基督唯一的身體是在不同信仰純正的群體裡面。他們對人,不管是其他教派的基督徒還是世人都非常有愛心,也常常和不同教會的基督徒個別有很多靈裡面的交通。

 

然而弟兄會最極端甚至異端的是從1890年分裂出去的Raven/PBCC教派。從信仰上來說,他們在1900年左右就已經否認基督「永恆神兒子身分」的eternal sonship地位。因此,閉關弟兄會中一般認為Raven/PBCC教派很早就信仰偏差,接近異端。(John McCarthur牧師在2001年也公開宣布他不再認同incarnational sonship - 指耶穌基督只是降生在地上的時候才是神的兒子,而改為承認基督作為「聖子」的身分是永恆的Eternal Sonship)

 

Raven/PBCC教派在作法上也有不少極端的地方。我們網上看到的一些「不准看電視、聽收音機、閱讀報紙、使用互聯網、使用手提電話、在選舉中投票、踏足娛樂場所、看小說、看電影、買人壽保險甚至飼養寵物,帶領人極權,會所沒有窗戶」等等大多是這個極端教派的。然而,他們還有一個更加危險的領受,就是在每個時期把一個帶領人稱為man of the hour。這個帶領人的位份非常高,有如神的使者,可以決定會友的婚姻或其他人生決定,據說甚至可以行淫等等。

 

其實在華人弟兄會中,除了一般開放式弟兄會的做法,還加入了一些閉關式的領受。甚至也有個別群體也有這種man of the hour的影子。一個派別的人,可以把一個帶領人的地位抬得非常高,認為他就是神使用在教會中做恢復工作的人,直到這個人離開,神的恢復工作者的位置就落在下一個帶領者身上。這實在不是聖經真理的教導是從Raven教派裡面出來的極端領受。